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Detectando la meningitis a tiempo

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Por la Dra. María Cecilia Avancini, Médica Pediatra y Jefa de Pediatría de vittal.

La meningitis es la inflamación de las tres membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Sin dudas, es una de las enfermedades más alarmantes, sobre todo en lactantes y niños, porque es potencialmente fatal si no se la trata a tiempo.

Existen diversos tipos de meningitis según el origen, generalmente ocasionados por bacterias o virus. Los primeros son muy graves y requieren tratamiento inmediato, ya que pueden dejar secuelas severas. En tanto, la meningitis viral es más leve y ocurre con mayor frecuencia que la meningitis bacteriana.

Es fundamental que los padres o personas a cargo de chicos pequeños conozcan la sintomatología de la meningitis para poder detectar signos de alerta y llevar a los niños a una consulta médica de manera urgente, resalta la Doctora Avancini, quien además detalla que, si bien los síntomas varían en función de la edad del paciente, en los menores los más habituales son:

  • Fiebre muy alta
  • Somnolencia y decaimiento
  • Irritabilidad
  • Dolor de cabeza
  • Fotofobia (ojos hipersensibles a la luz)
  • Rigidez de cuello
  • Erupciones cutáneas
  • Convulsiones

Por otro lado, la Dra. Avancini puntualiza cuáles son los síntomas de la meningitis en los lactantes, que también constituyen una población de riesgo para esta enfermedad:

  • Ictericia (tonalidad amarillenta en la piel)
  • Rigidez de cuello y de todo el cuerpo
  • Fiebre o temperatura corporal más baja de lo normal
  • Inapetencia
  • Succión débil
  • Llanto agudo , inconsolable
  • Fontanelas llena y abultada (las zonas blandas de las partes superior y anterior del cráneo del bebé)

La manifestación menos usual de la patología – la meningitis bacteriana –requiere internación y suministro de antibióticos específicos. “Es importante destacar que si se inicia el tratamiento rápidamente, se puede resolver de forma satisfactoria”, indica la Dra. Avancini.

Por su lado, las meningitis virales no siempre demandan internación, y el  tratamiento está  orientado a aliviar los síntomas, por lo que incluye analgésicos y reposo. Comúnmente, los cuadros de meningitis viral remiten completamente en el curso de 7 a 10 días, y lo hacen sin complicaciones ni necesidad de tratamiento adicional.

En tanto, determinadas vacunas dispuestas en el calendario Nacional de Vacunación, que son gratuitas en todos los centros de salud y hospitales públicos del país, pueden prevenir algunas formas de meningitis bacterianas.

Las vacunas que actúan preventivamente son: antimeningococo, antihaemophilus y antineumococo. La vacuna tetravalente (para las cepas A, C, Y, W) conjugada contra meningococo fue incorporada al Calendario Nacional de Vacunación , uno de los más completos y avanzados del mundo,  por Resolución Ministerial número 10/2015 e implementada a partir de enero de 2017, con , un esquema de vacunación comprendido por dos dosis (3 y 5 meses de vida) y un refuerzo (15 meses de vida) en lactantes; y una dosis única a los 11 años.

Como es de público conocimiento el Ministerio de Salud de la Nación decidió días atrás  posponer una de las dosis de la vacuna contra la meningitis, debido a problemas en la provisión. Con esto buscan dar prioridad a los grupos más vulnerables, de 3, 5 y 15 meses de vida y postergar  el refuerzo de los 11 años de la vacuna contra el meningococo.

«El objetivo de la estrategia de vacunación contra meningococo es, por lo tanto, proteger a los lactantes que es la población más susceptible».

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